Notícias

Estudantes de Química desenvolvem canudo biodegradável em São Paulo

Alunos do curso técnico de Química da Escola Técnica Estadual (Etec) Amim Jundi, de Osvaldo Cruz, em Presidente Prudente (SP), criaram um projeto que pode oferecer uma alternativa ao consumo de canudos de plástico. Ecologicamente correto, o canudo criado é biodegradável e comestível, feito a partir de polissacarídeos naturais. De acordo com o Fórum Econômico Mundial, há cerca de 150 milhões de toneladas métricas de plásticos nos oceanos.

O projeto começou quando os alunos Aline Cristiane Molena, Ariane Guerra e Alex Aparecido Vidotto tiveram que concluir o Planejamento de Trabalho de Conclusão de Curso (TCC). A preocupação ambiental uniu o grupo, que quis oferecer uma solução para o alto consumo de canudos de plástico no Brasil e no mundo. Com orientação da professora Edelma Alencar Lima Jacob, os estudantes iniciaram os trabalhos de pesquisa.

A primeira ação do grupo foi extrair a massa do substrato de frutas para se chegar a uma base para confecção do produto. A partir daí, o material extraído foi submetido ao aquecimento em uma temperatura capaz de extrair as moléculas constituintes do produto. Em seguida, a solução obtida foi filtrada e recebeu um solvente adequado. O resultado foi um precipitado contendo um grupo específico de polissacarídeo (carboidrato composto por grande quantidade de moléculas de monossacarídeos, onde os mais comuns são os açúcares). Esse polissacarídeo, no entanto, pertence à classe das fibras. Na sequência, ele foi seco em estufa até se transformar em um pó.

No próximo passo, os estudantes acrescentaram esse polissacarídeo à polpa da fruta, levaram ao cozimento e despejaram-no em uma superfície lisa. Após quatro dias de “descanso”, obtiveram o material propriamente dito, que após enrolado se tornava o canudo. “Foram testados vários alimentos constituídos de polissacarídeos até chegarmos ao produto. Pretendemos continuar as pesquisas e realizar outros testes para aperfeiçoar nosso projeto”, diz Aline Cristiane Molena.

A professora Edelma Alencar destaca a importância da orientação aos estudantes já nas etapas iniciais do curso técnico em Química. “Desde o primeiro módulo, os jovens são levados a pensar em pesquisas inovadoras que possam ser úteis à sociedade. Assim, muitas ideias surgem ao longo do percurso, mas nem todas conseguimos desenvolver”, explica a orientadora. O canudo biodegradável, além de substituir o plástico, contribui para reduzir o desperdício de resíduos e, consequentemente, aumentar o aproveitamento das matérias-primas antes descartadas inadequadamente pela indústria de alimentos.